• Wat is versteend hout?
    Versteend hout (ook wel fossiel hout genoemd) is een steensoort die kan ontstaan doordat bomen onder een dikke laag vulkanisch as terecht komen. De as bevat allerlei mineralen, die oplossen in het grondwater. Het hout verrot niet zo snel als normaal, doordat het niet in contact met zuurstof komt. Het grondwater doordrenkt de boom en de mineralen zetten zich af in de houtcellen. Langzaam maar zeker verrot het hout toch en de mineralen nemen de plaats in van de houtcellen. Dit proces geschiedt zo langzaam dat de structuur van het hout perfect bewaard blijft. Hierdoor kan men bij versteend hout uitstekend de jaarringen zien, en kenners kunnen de boomsoort herkennen.

    Welke boomsoorten zijn zoal versteend?
    Het versteend hout uit Indonesië bestaat bijna uitsluitend uit de boomsoort dipterocarpus. Deze loofbomensoort bestaat nog steeds, en komt veel voor in het tropische regenwoud van Zuid-oost Azië. Ook worden stukken versteende palmboom gevonden.
    De boomsoort uit Arizona en Madagaskar is araucaria, oftewel apenboom of slangenden.

    Er worden ook andere versteende boomsoorten gevonden, maar de collectie van Xyleia Natural Interiors beperkt zich tot bovengenoemde soorten.

    Hoe oud is versteend hout?
    Het Indonesische versteend hout komt doorgaans uit het Mioceen tijdperk. Dat betekent dat de bomen ongeveer 20 miljoen jaar geleden leefden. Er leefden toen nog geen mensen, maar de dinosauriërs waren in die tijd al zo'n 45 miljoen jaar uitgestorven. Het versteende hout uit Arizona en Madagaskar is veel ouder: wel 225 miljoen jaar. In die tijd moesten de eerste dinosauriërs nog uit een ei kruipen.

    Zit er nog hout aan versteend hout?
    Nee, versteend hout van deze leeftijd bestaat voor 100% uit steen.

    Waar wordt versteend hout gevonden?
    Versteend hout wordt in praktisch alle landen ter wereld gevonden. In de meeste landen, zoals in Nederland, is het niet erg interessant. De stukken zijn klein en de kleuren niet bijzonder. In een aantal landen wordt versteend hout gevonden in grote hoeveelheden, grote stukken en mooie kleuren. Bekendste voorbeelden zijn: Indonesië, Verenigde Staten en Brazilië. Er zijn bekende "versteende wouden", waar toeristen doorheen kunnen wandelen. Het is streng verboden een stukje versteend hout mee te nemen uit zo'n park. Het dichtstbijzijnde beroemde versteende woud bevindt zich op het eiland Lesbos in Griekenland. Het beroemdste park ligt in de staat Arizona in de Verenigde Staten.

    Versteend hout ligt in Indonesië vaak in de bodem verscholen. Wanneer bijvoorbeeld een boer bij het ploegen van zijn land op een stuk versteend hout stuit, haalt hij er experts bij die zijn akker "ontginnen". De mensen die de stenen uit de grond halen, en de eigenaar van het land delen de opbrengst. De stenen worden verkocht aan bedrijven waar het verwerkt wordt. Xyleia Natural Interiors koopt het versteend hout van deze bedrijven. Nadat de stenen uit de grond zijn gehaald (soms wel tot acht meter diep!), gaat de boer weer vrolijk verder met het bewerken van zijn akker. Aan het landschap wordt dus niets veranderd.

    Is het moeilijk versteend hout in te kopen?
    Het is niet bijzonder moeilijk om versteend hout te vinden, maar het wel een hele opgave om de mooie stukken in te kopen. Xyleia Natural Interiors koopt nog geen 1% van wat er op een bepaald moment aangeboden wordt. De andere 99% voldoet niet aan onze hoge standaardeisen. Onze mensen ter plaatse speuren continu naar de beste stukken.

    Hoe hard is versteend hout?
    De schaal van Mohs geeft de hardheid van steen weer. De schaal loopt van 1 tot 10. Krijt heeft hardheid 1 en diamant heeft hardheid 10. Versteend hout is een harde steensoort. Het heeft gemiddeld hardheid 7. Daarmee is het ongeveer even hard als graniet. Ter vergelijking: marmer en Belgisch hardsteen hebben hardheid 3 tot 4. Door de hardheid is versteend hout een minder geschikt materiaal voor beeldhouwers.

    Hoe bewerk je versteend hout?
    Met slijptollen kan versteend hout wel bewerkt worden. Het kan uitstekend gepolijst worden, waarbij de mooie kleuren tevoorschijn komen. Een stuk versteend hout kan gezaagd worden, zodat het stabiel staat. Het kan ook in plakken gezaagd worden. Tegenwoordig heeft men zagen met een diameter tot drie meter. Nog grotere stukken worden met een draadzaag tot plakken verwerkt. Het zagen en polijsten is een zeer tijdrovend karwei, waarvoor vakmanschap vereist is.

    Hoe groot kan een stuk versteend hout zijn?
    Het grootste stuk versteend hout dat wij zelf ooit gezien hebben, weegt ongeveer 23 ton. Het grootste stuk uit onze collectie in Nederland weegt ruim 800 kg. Dat is ongeveer even zwaar als een kleine auto. Het gemiddelde gewicht van een bijzettafel ligt rond de 100 kg.

    Hoe komt versteend hout naar Nederland?
    Het versteend hout wordt goed ingepakt in kisten, en deze kisten komen met een container over zee naar Nederland. Een container vol versteend hout weegt ruim 20 ton. Het duurt ongeveer een maand voordat wij een container die verscheept is, ontvangen.
  • Welke boomsoorten gebruikt Xyleia Natural Interiors?
    De meeste boomstamtafels van Xyleia Natural Interiors zijn gemaakt van de boomsoort albizia saman. Deze boomsoort is wijdverbreid in het gehele tropisch gebied, maar desondanks is het geen inheemse boomsoort in Zuid-Oost Azië. Oorspronkelijk komt de albizia saman uit Zuid- en vooral Midden-Amerika. Enkele eeuwen geleden is men al begonnen met het introduceren van de boomsoort in andere landen met een geschikt klimaat, waaronder Thailand.

    Hiermee staat dus vast dat de bomen niet in het natuurlijke regenwoud voorkomen. Integendeel, de bomen zijn doorgaans geplant langs wegen en in parken.
    Naast albizia saman verkoopt Xyleia Natural Interiors consoles en salontafels van palissander en teak. Deze meubelstukken zijn gemaakt van de wortelstelsels van de boom, en niet van de stam.

    Waar haalt Xyleia Natural Interiors de tafelbladen vandaan?
    Onze boomstamtafels komen uit Thailand. De bomen worden vaak al ter plekke in schaaldelen gezaagd. Deze plakken uit de boom zijn gemakkelijker te vervoeren dan een complete boomstam van vele tonnen.

    Voldoet Xyleia Natural Interiors aan de EUTR?
    Ja, wij kunnen altijd aantonen dat ieder tafelblad dat we importeren op duurzame wijze is verkregen. Wij kopen voornamelijk van één betrouwbare leverancier, die de administratie goed op orde heeft. Men weet altijd waar de boom vandaan komt, wie hem gekapt heeft, met welke vergunning, hoe de boom vervoerd is, etc.
    Wij werken uitsluitend met legaal gekapt hout dat op duurzame wijze verkregen is.

    Is albizia saman een beschermde boomsoort?
    Nee, de Thaise “Forest Department”, de organisatie die gaat over het beschermen van de bossen in Thailand, ziet de albizia saman eerder als een ongewenste gast, die de plaats van de inheemse boomsoorten, zoals teak en palissander, bezet houdt.
    Xyleia Natural Interiors steunt de organisatie FORRU-CMU. Met een deel van onze winst plant FORRU-MCU bomen in nationale parken. Zie voor meer informatie over onze donaties: Over Xyleia, MVO.

    Heeft de albizia saman ook andere namen?
    Ja, de boomsoort heeft verscheidene namen. De botanische naam is dus albizia saman of ook wel samanea saman. In de veel landen heeft de boomsoort een andere naam, bv.:
    Indonesië: suar.
    Engelstalige landen: rain tree of monkey pod.
    In Thailand noemt men de boom meestal abusievelijk “acacia”. In het Thais wordt hij Cham Cha genoemd.

    Hoe komt het dat sommige tafelbladen licht van kleur zijn, en andere weer juist donker?
    Bomen die dicht bij een rivier hebben gestaan, zijn meestal lichter van kleur dan bomen die bv. op een droge berg hebben gestaan.

    Hoe komt het dat de buitenste rand van de tafelbladen een zeer lichte kleur heeft ten opzichte van de binnenkant van het blad?
    De buitenste, licht gekleurde rand wordt spinthout genoemd. “Spinthout is het niet-verkernde hout van een boom: het bevindt zich tussen het kernhout en de bast van de boom. Het spinthout verzorgt de opwaartse sapstroom en dient als opslagplaats voor voedingsstoffen. Het heeft exact dezelfde structuur als het kernhout, maar een andere chemische inhoud: het mist de afzetting van stoffen die het kernhout beschermen, en is altijd licht van kleur.” (bron: Wikipedia)

    In het spinthout zitten vaak boktorren. Deze maken de gaten, die men aan de zijkant van de tafels ziet. Dit zijn in feite de uitvlieggaten van de boktorren. Alle ongewenste beestjes worden tijdens het transport over zee d.m.v. fumigatie verdelgd.

    Hoe oud zijn de bomen geworden?
    De albizia saman is een boomsoort die stopt met groeien na ongeveer 70 jaar. Daarna wordt het hout minder van kwaliteit en wordt de boom meestal gekapt. Dus ook de grootste boomstamtafels van Xyleia Natural Interiors (600 x 185 cm) zijn niet veel ouder dan 70 jaar geworden. Het is dus een relatief snelgroeiende boomsoort.

    Tien jaar na het planten van deze boomsoort kan er al geoogst worden. Niet voor grote boomstamtafels natuurlijk, maar wel voor bv. krukjes.

    Is het hout droog genoeg en scheurt het snel?
    Het is van groot belang dat de schaaldelen goed gedroogd worden. Dit gebeurt in Thailand. Eerst worden de schaaldelen rechtop gezet, zodat de sappen er goed uit kunnen lopen. Na enkele weken kunnen de bladen beter onder een dak gedroogd worden om ze te beschermen tegen weersinvloeden. Zo nodig worden de bladen nog enkele weken of maanden in de droogoven gelegd.

    Wij importeren de tafelbladen na minimaal 8 maanden. Dan zijn ze nog een maand op zee, en daarna drogen de meeste bladen nog door in onze showroom.

    Wanneer de tafelbladen droog genoeg zijn, zullen ze niet snel meer scheuren. Hout blijft echter altijd werken. We kunnen dan ook niet garanderen dat kleine scheurtjes ontstaan. Mocht het toch echt misgaan, dan zijn we altijd bereid naar een passende oplossing te zoeken. Gelukkig komt dit zelden voor.

    Om scheuren te voorkomen, plaatsen wij waar nodig stalen strips in de onderkant van het blad. Ook kunnen we “zwaluwstaarten” aanbrengen om verder scheuren te voorkomen. Sommige klanten houden niet van deze zwaluwstaarten of vlinders, anderen vinden ze juist weer prachtig. Het is in ieder geval vakwerk!

    Waardoor is een albizia saman boomstamtafel vaak aan de uiteinden breder dan in het midden?
    De ene kopse kant is vaak wat breder doordat hier de wortels de boom breder maken, en aan de andere kant beginnen de takken uit te lopen.

    Waar de takken beginnen worden vaak ook een paar kopse plakken gezaagd, waar wij dan weer bijzondere salontafels van maken. De takken vormen soms wel zeven kernen in één tafelblad.

    Wat doet Xyleia Natural Interiors nog aan bewerkingen in Nederland?
    In onze ruime werkplaats werken onze onvolprezen meubelmakers. Zij polijsten het hout perfect en zij zorgen ervoor dat de tafel niet gaat barsten. Ook worden de poten aan de onderkant van de tafel ingefreesd, zodat de klant geen scherpe randjes voelt.

    Qua afwerking kan de klant kiezen uit bijvoorbeeld Tungolie of Skyltlak. Beide afwerkingen zijn prima, maar ze geven een totaal verschillende uitstraling.
    Tungolie maakt het hout donker en warm van tint, en benadrukt de prachtige tekening van het hout. Skyltlak houdt de tafel extreem mat van uitstraling en de kleur verandert niet veel t.o.v. onbewerkt hout.

    Hoe komen die grote tafelbladen naar Nederland? En hoe krijgt Xyleia Natural Interiors ze weer bij de klant?
    Al onze houten producten komen in een grote 40 foot container van Bangkok naar Rotterdam. Ons transportbedrijf NeeleVat zorgt dan dat de container in Heeten komt. Zo’n volle container lossen is altijd een leuke uitdaging. Wij verplaatsen de tafelbladen meestal met een platenwagen. Zelfs de bladen van 6 meter krijgen we hiermee in de showroom.

    Als het even kan, leveren we zelf af met onze aanhanger. Het naar binnen brengen bij de klant is vaak een zo mogelijk nog grotere uitdaging. Als we het echt niet zelf kunnen, schakelen we professioneel verhuisbedrijf Marcel Witteveen in.

    Hoe wordt de prijs berekend?
    De prijs wordt berekend per inhoud van het hout. We nemen de lengte en drie breedtes waar we het gemiddelde van nemen. Dat vermenigvuldigd met de dikte van het blad geeft een inhoud. We kunnen dus niet zeggen dat een tafel van bv. 3 meter lang een bepaalde prijs heeft. Dat hangt ook af van de gemiddelde breedte en de dikte.

    De afwerking is inbegrepen in de prijs. Eventueel zaagwerk doen we ook gratis, mits we het afgezaagde stuk mogen houden. Daar maken we bv. weer vlinders van. De tafelpoten zijn niet inbegrepen in de prijs, omdat verschillende poten verschillend van prijs zijn.

    In het algemeen durven wij te stellen dat onze boomstamtafels weliswaar veel geld kosten, maar niet duur zijn, zeker gezien de perfecte afwerking en de goede service die wij geven.

    Heeft Xyleia Natural Interiors een catalogus waarin de voorraad staat?
    Ja, onze website is onze catalogus. De stukken die u op de pagina Catalogus ziet, zijn ook werkelijk te koop. We streven ernaar onze website dagelijks up-to-date te houden.