• Le bois pétrifié, qu’est-ce que c’est?
    Le bois pétrifié (également appelé bois fossile) est une sorte de pierre qui peut apparaître quand des arbres se retrouvent recouvert d’une épaisse couche de cendre volcanique. La cendre contient toutes sortes de minéraux qui se dissolvent dans les eaux d’infiltration. Le bois ne pourrit pas aussi rapidement qu’habituellement du fait qu’il n’est plus en contact avec l’oxygène. Les eaux d’infiltration imprègnent le bois et les minéraux se déposent dans les cellules du bois.

    Lentement mais sûrement, le bois pourrit quand même et les minéraux le remplacent. Ce processus se fait d’une manière si lente que la structure du bois reste parfaitement intacte. Ainsi, dans un bois pétrifié on peut voir de manière distincte les anneaux de croissance, et les connaisseurs peuvent reconnaître et identifier la sorte de l’arbre.

    Quelles sortes d’arbres sont pétrifiées?
    Le bois pétrifié d’Indonésie se compose presque uniquement de Dipterocarpus, un genre d’arbre de la famille des Dipterocarpaceae. Cette espèce d’arbre feuillu existe toujours et on en trouve beaucoup dans les forêts tropicales de l’Asie du Sud-Est. On trouve aussi des morceaux de palmiers pétrifiés.

    D’autres sortes d’arbres pétrifiés ont été retrouvées mais la collection d’ Xyleia Natural Interiors se limite aux sortes nommées plus haut.

    Quel est l’âge d’un bois pétrifié?
    Le bois pétrifié d’Indonésie date généralement de la période du Miocène. Cela signifie que les arbres ont vécu il y a environ 20 millions d’années. A cette époque les hommes ne vivaient pas encore, mais les dinosaures avaient déjà disparus depuis 45 millions d’années. Le bois pétrifié d’Arizona et de Madagascar est encore plus vieux : environ 225 millions d’années. A cette époque-là, les premiers dinosaures n’étaient pas encore sortis de leurs œufs.

    Est-ce qu’il y a encore du bois dans le bois pétrifié?
    Non, le bois pétrifié de cet âge se compose à 100% de pierre.

    Où trouve-t-on du bois pétrifié?
    On trouve du bois pétrifié pratiquement dans tous les pays du monde. Dans la plupart des pays, comme aux Pays-Bas, il n’est pas très intéressant. Les morceaux sont petits et les couleurs pas très extraordinaires. Dans certains pays, on trouve du bois pétrifié en grande quantité, ce sont des gros morceaux avec de belles couleurs. Les exemples les plus connus sont l’Indonésie, les Etats-Unis et le Brésil.

    Il y des ‘’forêts pétrifiées ‘’connues où les touristes peuvent s’y promener. Il est strictement interdit dans ces endroits d’emporter le moindre morceau de bois pétrifié. La forêt pétrifiée la plus proche se trouve en Grèce sur l’île de Lesbos. Le parc le plus connu se trouve dans l’état de l’Arizona, aux Etats-Unis.

    Le bois pétrifié est en Indonésie souvent caché dans le sol. Quand, par exemple, un agriculteur laboure ses champs et tombe sur un morceau de bois pétrifié, il fait venir des experts qui vont exploiter son champ. Les personnes qui extraient les pierres du sol et le propriétaire du terrain se partagent alors les gains. Les pierres sont vendues à des entreprises qui les traitent. Xyleia Natural Interiors achète le bois pétrifié à ces entreprises.

    Une fois les pierres extraites du sol (parfois jusqu’à huit mètres de profondeur), l’agriculteur reprend joyeusement l’exploitation de son champ. Le paysage demeure ainsi inchangé.

    Peut-on importer du bois pétrifié?
    Oui, on peut. En Indonésie, il y a une véritable industrie du bois pétrifié. Cela signifie que beaucoup de gens gagnent leur vie avec l’exploitation du bois pétrifié (exhumation, transport, polissage et vente). Il y a encore tellement de bois pétrifié enfoui en Indonésie que la fin de ce commerce n’est pas en vue. Dans certains endroits, le bois pétrifié est même utilisé pour l’empierrement des chemins. Le gouvernement indonésien ne s’oppose donc pas à l’exportation du bois pétrifié.

    Est-il difficile d’acheter du bois pétrifié?
    Ce n’est pas très difficile de trouver du bois pétrifié mais c’est beaucoup plus dur d’acheter de très belles pièces. Xyleia Natural Interiors n’achète qu’1% de ce qui est mis en vente à l’heure actuelle. Les 99% restant ne sont pas conformes à nos exigences très élevées. Notre personnel sur place est sans cesse à la recherche des plus belles pièces.

    Quelle est la dureté du bois pétrifié?
    L’echelle de Mohs mesure la dureté d’une pierre. L’échelle a une graduation de 1 à 10. La craie a une dureté de 1 et le diamant a une dureté de 10. Le bois pétrifié est une sorte de pierre très dure. Il a en moyenne une dureté de 7, c’est-à-dire aussi dur en gros que le granit. A titre de comparaison, le marbre et la pierre de taille belge ont une dureté de 3 à 4.

    Comment travaille-t-on le bois pétrifié?
    On peut travailler le bois pétrifié avec des disqueuses (ou meuleuses). Cela produit un polissage impeccable qui fait ressortir les merveilleuses couleurs. Une pièce de bois pétrifié peut être aussi sciée afin de la rendre stable. On peut aussi la couper en plaque. De nos jours, on peut scier jusqu’à un diamètre de trois mètres. Même les plus grosses pièces sont travaillées en plaques à l’aide d’une scie à fil. Le sciage et le polissage est un travail qui prend énormément de temps et qui nécessite un savoir-faire.

    Quel est le poids d’un morceau de bois pétrifié?
    Le plus gros morceau que nous avons jamais vu pesait environ 23 tonnes. La plus grosse pièce de notre collection en Hollande pèse environ 800 kg, c’est-à-dire aussi lourd qu’une petite voiture. Le poids moyen d’une table basse est à peu près 100 kg.

    Comment est acheminé le bois pétrifié aux Pays-Bas?
    Le bois pétrifié est emballé de manière soigneuse dans des caisses, et ces caisses sont expédiées par mer dans un container en direction de la Hollande. Un container plein de bois pétrifié pèse facilement 20 tonnes. Il faut environ un mois avant que nous puissions réceptionner le container.
  • Which tree species are used by Xyleia Natural Interiors?
    Most tree slab tables we import are made of the species albizia saman. This species is widespread throughout the tropical area, but nevertheless it is not native in South East Asia. Albizia saman originates from South and Central America. Several centuries ago, the tree was introduced in other countries with a suitable climate, like Thailand.

    These trees do not exist in the natural rainforest. On the contrary, the trees are usually planted along roads and in parks.

    Besides albizia saman Xyleia Natural Interiors sell consoles and coffee tables of rosewood and teak. These furniture pieces are made from the root system of the tree, and not the trunk.

    Where do Xyleia Natural Interiors source their wood?
    Our tree slab tables come from Thailand. The trees are often cut into slabs on the spot. These slabs are easier to transport than a complete trunk, which can weigh many tons.

    Does Xyleia Natural Interiors meet the requirements of the EUTR?
    Yes, we can always prove that every table that we import is produced sustainably. We buy mainly from one reliable supplier whose administration is in perfect order. They always know where the tree came from, who felled it, with which license, how the tree is transported, etc.
    We work exclusively with legally harvested timber produced in a sustainable manner.

    Albizia saman is a protected species?
    No, to the Thai "Forest Department", the organization that deals with the protection of forests in Thailand, the albizia saman looks rather like an unwanted guest, who takes up the space of indigenous species like teak and palissander.

    Xyleia Natural Interiors support the organization FORRU-CMU. With a percentage of our profit, this organisation plants trees in national parks. Check for more information about our donations: About Xyleia, CSR.

    Does albizia saman have other names?
    Yes, the tree has several names. The botanical name is albizia saman or Samanea saman. In many countries, the species has a different name, e.g.:

    Indonesia: suar.

    English: Raintree or monkey pod.

    Thailand the tree is often referred to as ‘acacia by English speaking people. In Thai it is called Cham Cha.

    Why are some table tops light in colour, while others are quite dark?
    Trees that have been standing close to a river, are usually lighter in colour than trees have lived on the slopes of a dry mountain.

    Why is it that the edge of the table top has a very light colour, compared to the inside of the tree?
    The outer, light-coloured edge is called sapwood. ‘Sapwood is the younger, outermost wood; in the growing tree it is living wood, and its principal functions are to conduct water from the roots to the leaves and to store up and give back according to the season the reserves prepared in the leaves. However, by the time they become competent to conduct water, all xylem tracheids and vessels have lost their cytoplasm and the cells are therefore functionally dead. All wood in a tree is first formed as sapwood.’ (source: Wikipedia).

    In the sapwood, there are often marks of longhorn beetles. These insects make the holes, which are visible on the side of the tables. These are in fact the exit holes of the longhorn beetles. All unwanted animals have been destroyed by fumigation.

    How old were the trees when they were cut?
    Albizia saman is a species that stops growing after about 70 years. Thereafter, the wood is of lower quality and the tree is usually felled. So the biggest tee slab tables Xyleia Natural Interiors imports (600 x 185 cm), have not grown much older than 70 years. It is a relatively fast-growing species.

    Ten years after the planting of this tree people can harvested is. Not for large tree slab tables, of course, but for example for Stools.